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景一家成立不到两年的小公司

2018-11-02 12:00:12

1995年12月7日,盖茨把微软比作54年前遭日本偷袭的美国舰队,她要重装上阵。众所周知,1941年12月7日,日本偷袭美国珍珠港,重创了美国海军,太平洋战争打响。

盖茨特意选择这一天,在西雅图总部会议中心宣布微软要向因特进军。盖茨把当时处境下的微软比作当年的美国舰队,那谁是盖茨眼中的偷袭者呢?

景!一家成立不到两年的小公司。

忘年交与惺惺相惜

在互联的光辉下,操作系统只不过是一套漏洞重重孕妇患牙周病早产的设备驱动器,这是景创始人马克安德森(Marc Andreessen)的一句话。

在这句话被媒体传播开来的几年前,安德森还是伊利诺伊大学的一名学生。安德森在大学生涯的绝大部分时间里并不勤奋,其努力仅限于能够通过考试。

1992年,安德森懒惰的习性在就读大三期间得以改变,安德森被伊利诺伊大学的电脑应用中心聘为临时工作人员。当时的互联非常简陋,只有文本,没有图像、声音,更没有色彩,通过一个原始界面进入,操作过程非常繁琐。为了获得上的信息,你得期待自己成为一个火箭科学家。安德森曾这样说。

安德森向他的主管提出一个建议设计一种使用简便的浏览程序,以便于对联资料的检索有序化。安德森的主管同意了,他们又招聘了几个程序员做帮手,花了六周时间开发出了浏览程序。

1993年初,该浏览程序被命名为Mosaic(马赛克),安德森把Mosaic放在互联上供人免费使用。仅仅数周,全球数十万用户下载了该程序,一年内,其用户超过200万。

一个如此不同、如此有用的应用程序,它可能从零开始创造一个新关阴毛识行业。这是1993年12月份的一期《纽约时报》对马赛克的评价。帕金森病导消化系统疾病这篇文章提到了伊利诺伊大学电脑应用中心管理者的贡献,但却丝毫没有提及安德森。安德森意识到伊利诺伊大学电脑应用中心会把马赛克据为己有,他不想再为人做嫁衣,因此,在大学毕业后他决意离开,到硅谷的一家小公司打工。

工作几个月后,他突然收到一封电子邮件:你可能没听说过我,我是SGI的创建人,现已辞职,准备开一家新公司,你有兴趣过来谈谈吗?这是吉姆克拉克博士发来的。

50多岁的克拉克与安德森一见如故。安德森后来说:据说,拿破仑说过与其要一个聪明的将军,不如要一个幸运的将军,就吉姆克拉克而言,我认为他两者兼而有之。他那种将技术、营销和商业揉合在一起的能力是无以伦比的。而克拉克则说:我很幸运地结识了安德森并且能和他共同创业。

1994年4月,克拉克出资400万美元,两人合伙在加州创建了马赛克公司。安德森火速赶回大学,把原来的马赛克开发小组的六名成员招到麾下,但研发团队要从零开始设计新的浏览器。因为他们过去是利用伊利诺伊大学资金和设备来开发Mosaic的,所以原有的版权归大学独有。当时,伊利诺伊大学已经将原来的浏览器技术转让给了一家名叫Spy Glass的公司。

马赛克的研发团队开足马力工作,重写乙肝项检查需空腹浏览器的所有代码。安德森深知Mosaic的优劣所在,当时还是学生的他们不考虑软件的质量,而只想着如何使之有趣,现在要开发商业软件,软件的性能要稳定可靠。新浏览器的名字被定为Navigator,马赛克公司也在此前后更名为景公司(Netscape)。

1994年10月13日,Navigator开发成功,并在上发布,不到1小时就被下载了数千次,Navigator比Mosaic快10倍。

开发团队一片喜悦,而老到的克拉克听到了一条让他心头一紧的消息:微软准备购买Spy Glass公司的浏览器技术。安德森他们则不以为然,因为Spy Glass拥有的技术是在他们两年前开发的版本的基础上改进的,根本不能与今天的景相比。

杀死你遇到的蛇

你看见一条蛇时,就把它杀掉。1995年1月的一天,景CEO吉姆巴克斯德尔(Jim Barksdale)上任后,在公司个例会上这样说。在座的安德森明白了他的意思,就是说,遇到一个问题时,就着手解决它,不要拖延,不要左顾右盼,不要过分地分析研究。

不要再在死蛇上浪费时间。巴克斯德尔接着说,一个问题被解决了,或者你已经采取了某个措施,就不要犹豫,将这个方案进行到底。

安德森对此表示赞同,Navigator成功发布后,景公司面临着管理上的问题。景公司发展迅速,人员膨胀很快,但内部管理却是一片混乱,人们在办公室跑来跑去,做各种各样的事情,又很难说在忙什么。

为了防止公司成长失控,克拉克和安德森决定雇用前联邦快递的高管吉姆巴克斯德尔担任公司的CEO。安德森负责技术研发,克拉克筹措资金,巴克斯德尔则监督公司运作。

巴克斯德尔到任后,公司运作变得有秩序起来。到了1995年8月,景公司销售额达到1660万美元,但仍没有利润。随后,成立还不到16个月的景公司在纽约上市。投资银行预计每股仅能卖14美元左右,然而开盘后股价一路飙升,时竟达到让全美经纪人都目瞪口呆的71美元,以每股58.25美元收盘。美国通用动力公司花了43年才使市值达到27亿美元,而景只花了1分钟。《华尔街》对其火爆的交易情况做出了如上的评论。

公司上市后,安德森的生活方式没有太大变化,他仍喜欢穿宽松运动短裤和短袖衬衫,吃的食物仍是油炸土豆条,简朴的生活使他得以把精力集中在技术研发上。

当时,一位金融专家分析说:这是家的公司它很快会成为互联上的微软,因此,每个人都想变成第二个微软的股东。

但克拉克担心的微软阴云正在逼近。

起初,盖茨没有认识到浏览器的重要性,一直没重视公司高管的提醒。华尔街对微软在互联领域进展缓慢表示不满。1995年11月,高盛公司将微软股票评级从买入下调到持有,微软的股票应声而落。

当下属再次将景浏览器展示给盖茨看时,盖茨一下子惊醒了。盖茨马上派人去和景谈判,商讨合作事宜,微软的条件是注资景并进入董事会。景拒绝了。

微软随即把景公司列为头号竞争对手。盖茨通知公司很多工程师,不管进展到何种程度,立即停掉手上的工作,全力投入到微软浏览器的开发上。

敌人的敌人不一定是朋友

我从来没想到会跟盖茨站在一起,因为我们是宿敌,但是想到这样做对公司有利,我就做了。AOL(美国)CEO史蒂夫凯斯这样解释选择微软作为重要合作伙伴的原因。这意味着放弃同景结盟。

1995年前后,作为重要的因特服务提供商,AOL与微软的MSN络部门形成了激烈的竞争,所以,AOL骨子里对微软的对手景抱有好感,1994年就欲同景结盟,但遭到景的拒绝。

此时,微软把打垮景视为生死之战,全体总动员后,1995年12月,微软公司发布互联探索者(Internet Explorer)浏览器,简称IE。微软在把它和自己的操作系统捆绑的同时,也把IE免费发放,微软希望AOL的浏览器换成微软的IE。AOL之前收购了一家浏览器小公司,开发了自己的产品,但技术上根本没法与景和微软相提并论,所以AOL势必要从这两家中选择一家。

在微软内部,微软MSN部门强烈反对微软和AOL接触,盖茨力排众议,准备死磕景,其他对手一律暂时放过。盖茨亲自打邀请AOL CEO史蒂夫凯斯见面,探讨AOL使用微软浏览器事宜。

AOL高层仍然认为同微软合作是与虎谋皮,凯斯认为景应该愿意同自己合作,AOL的数百万用户就会天天用到景的浏览器,这样就会遏制微软的扩张。为此,凯斯亲赴巴克斯德尔的家中,共进晚餐,探讨AOL与景深度结盟。

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