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公司该怎样借力政府的研发力量

发布时间:2019-03-19 10:04:44

公司该怎样借力政府的研发力量? 点评:作为一个初创企业,面对天价的研发成本往往会捉襟见肘,借力无疑是降低成本的的方法。而借助政府的研发力量无疑又是一个模式。本文作者是一名美国联邦政府合资企业的合伙人,他在技术商业领域有超过年的经验,他主要关注对软件、因特、防卫和安全因素的投资.

Tech2ipo点评:作为一个初创企业,面对天价的研发成本往往会捉襟见肘,借力无疑是降低成本的的方法。而借助政府的研发力量无疑又是一个模式。本文作者Alex Laats是一名美国联邦政府合资企业的合伙人,他在技术商业领域有超过15年的经验,他主要关注对软件、因特、防卫和安全因素的投资。本篇文章是他在长期跟政府打交道过程中,如何和政府在研发方面合作的一些经验之谈,对于国内的创业者们来说,也具有重大的参考价值。大部分风险投资家们认为做与政府合作的研究和开发公司是一个差劲的做法。政府R D是一个专业商业模式,它独特的地方在于政府会计和承包的做法使得它更加的复杂。和政府合作而开办的公司都要经过一段困难的时期才能产生新业务和赢得新提案。即使他们赢得了新业务,他们也会发现在合同期下所有他们开发的知识产权都归政府。

但是大量的公司现在已经学会在这片海水中的生存之道。iRobot就是这其中成功的一个例子,它成功的从政府研究模式转入了盈利的独立的公司。iRobot成立于1990年,在政府合作下它度过了开始的8年,认真研发机器人。但是,在1998年,该公司发起了它的轮风险投资,到2002年它成功发布了它的个高度成功的移动战略机器人PackBot,此机器人可用来排爆,并研制成功了它的个商业家用机器人——地面吸尘机器人Roomba。

获得高发展和高回报的关键是把在政府合同下的技术开发转变为产品,并且这个产品或者可以服务政府或者适应商业市场,或者两者皆可。

那么,在一个充满政府R D的商业现象下,

公司该怎样借力政府的研发力量

什么样的“过滤器”能用来使风险投资家们或商业公司用来识别难得的发展机会?以下是四点需要考虑的重要的因素。在我看来,以下任何一点都是不可或缺的。

1、  过渡市场。是否有这样的市场,或者是政府的或者是商业的市场,在这个市场是否有可卖的基于技术的产品和服务?许多风险资本家拒绝投资完全或主要出售产品给政府的企业。主要原因是,政府是一个不可预知的客户,销售周期长且预算不断变化。我认为反恐战争是个改变的好机会,因为它不会很快消失,当面对恐怖分子的威胁时技术还可以赢得优势。一个和反恐战争很相似的市场区域是络安全。在这方面,政府利用市场现存可买到的产品还是会有一些不能解决的问题,许多大企业也同样面临许多相同的问题。

另一个有趣的市场区域是实体安全传感技术。Mike Ellenbogen和他的团队建立了Reveal Imaging公司(现已被SAIC收购)并成功进入了不断增长的盈利商业领域——机场行李检测系统。像Reveal这个例子,它只有的一个政府用户(美国运输安全管理局)并且没有商业市场,但是它却可以给投资者很高的利润回报。

2、  技术准备。政府承包商通常卖R D服务是基于服务本身的,但是他们倾向于讨论现存技术。一般这些好的机会会降临在那些已经建立了完善的硬件和软件解决方案并合理部署在各领域的公司。许多公司靠做阶段的小型企业创新研究计划(“SBIR”)谋生,但他们从来没有真正建立和部署任何东西。投资者将想找第三阶段SBIR技术并拥有真实的有潜力的客户的企业。

3、  可靠的知识产权。在政府合同下的技术开发,公司普遍享受了严格的商业市场知识产权权利。但是,近看来,美国政府针对政府应用提出了越来越多的限制。公司非常小心的记录下利用政府资金生产的组件产品,并且和利用公司资金生产的产品相分离,以此来建立一个强壮的商业体系来服务商业市场和政府市场。

4、  聪明的管理者。生产和销售产品给政府有很多技巧。聪明的管理者会意识到这一点并会接纳一个计划,使新人加入团队来追求新产品的开创。建立一个政府R D业务需要相当多的远见,以及把技术转变成产品的高增长潜力。SET公司的CEO Tom Burns是一个极好的管理者例子,他使用SBIR第三阶段的程序,积极的寻找机会及时把过渡的技术转变为产品。确保你有这方面的人来领导这个转变才是的挑战。

从政府合同到高增长的独立的公司的转变是一个复杂的过程,这需要公司具备巨大的潜力同时,投资者能够及时加入。iRobot通过R D技术到产品的转变在商业和政府市场达到了双赢。到2010年,该公司已交付了3000 台PackBot机器人和500万以上的商业消费领域的机器人。这一转变已经带来了7亿美元的市场价值。

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